Patrimonio y creatividad: programa de desarrollo cultural en Brazzaville

1. Contexto

Capital política y económica de la República del Congo, Brazzaville está situada en margen del río Congo. Cuenta con 1.600.000 habitantes, en su mayoría jóvenes, repartidos en nueve distritos, con un fuerte crecimiento demográfico y una reciente expansión urbana.

Su entorno natural (río y bosque ecuatorial), le valió el sobrenombre de “Brazza la verde”. Por su historia desde el período precolonial hasta la década de los setenta, su papel político durante la Segunda Guerra Mundial, su patrimonio construido y la vitalidad e influencia de su ambiente artístico se destaca como una ciudad de arte e historia.

Puerto fluvial y punto de salida para el transporte ferroviario, Brazzaville fue la capital de la África Central francófona y una de las dos cunas de la rumba congoleña. Su población, proveniente de países vecinos y África occidental, le ha dado un carácter multicultural.

Capital de la industria de la música africana en la década de los setenta, Brazzaville también es rica en artesanías que el municipio quiere revitalizar para enfrentar los desafíos del empobrecimiento causado por la guerra civil y brindar a su gente una atmósfera de paz y creatividad.

2. Brazzaville y la cultura

En 2003, la República del Congo comenzó el proceso de descentralización que transfirió las responsabilidades culturales a las comunidades locales. Como Brazzaville no tiene una política cultural, el Concejo Departamental y Municipal adoptó en 2012 una estrategia para el desarrollo de la cultura y su economía con el apoyo de los actores culturales. Esta estrategia también dio lugar a consultas internas con la Secretaría General del municipio, la Dirección de Planificación Urbana y la Dirección de Comunicación, lo que permitió la integración de la “Plaza de las artes y la cultura” en los proyectos de planificación urbana de la ciudad.

La insuficiencia u obsolescencia en los distritos nuevos de infraestructura y servicios básicos para la población y los artistas, recursos financieros y humanos insuficientes, inestabilidad institucional y falta de continuidad en la implementación de la estrategia han conducido a la creación de una Dirección de Desarrollo Cultural y Turístico responsable de monitorear el progreso de la estrategia y la capacitación de sus agentes.

Los conflictos interétnicos y la guerra civil dejaron huellas en la población y, a medida que las generaciones “se desconectaban” de esta historia, se fueron generando brechas intergeneracionales. Por ello, el patrimonio y la historia de la ciudad se identificaron como factor de cohesión y valorización de la diversidad cultural.

La Dirección trabaja en un ambicioso proyecto de desarrollo cultural equilibrado en el territorio y dirigido a los barrios desfavorecidos: la renovación del Círculo Cultural (histórico) de Poto-Poto, la creación de un tercer espacio y un centro para la profesionalización de músicos

El programa pretende hacer de Brazzaville una ciudad consciente de su patrimonio en toda su diversidad y capaz de ofrecer a sus habitantes, creadores y ciudadanos las condiciones adecuadas para su creatividad. 

La estrategia permitió la implementación de una medida para mejorar la gobernanza de la cultura local, que implicó a los actores culturales en su desarrollo a través de consultas y prevé la coordinación con otros niveles de acción: nacional e internacional. Además, el municipio trabajó en la creación de un fondo municipal para apoyar el desarrollo de oportunidades económicas para el sector cultural. La participación activa de Brazzaville en redes como CGLU, la Red de Ciudades Creativas de la Unesco y la AIMF demuestra su compromiso con la cooperación internacional a través de la cultura y para el desarrollo sostenible.

Todas las políticas locales ahora deben tener en cuenta los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Los derechos culturales se agregan como un punto de referencia específico a los derechos humanos que todos los programas del municipio apuntan a fortalecer.

3. Objetivos e implementación del proyecto

3.1. Objetivo principal y fines específicos

El programa tiene como objetivo hacer de Brazzaville una ciudad consciente de su patrimonio cultural en su diversidad y capaz de ofrecer a sus habitantes, creadores y ciudadanos comunes, condiciones materiales e institucionales favorables para su creatividad y para la integración socioprofesional de los jóvenes.

3.2. Desarrollo del proyecto

Principales acciones desarrolladas

Este programa tiene los siguientes objetivos específicos:

  • Dar a Brazzaville un impulso creativo para que brille en el mundo y ofrecer a los jóvenes oportunidades de integración profesional;
  • Reforzar la cohesión social mediante una memoria pacífica para construir el futuro;
  • Mejorar las condiciones de vida de los habitantes mediante el acceso a la cultura y la educación;
  • Dotar al sector cultural de Brazzaville de una economía eficiente para contribuir al desarrollo local;
  • Hacer de Brazzaville un destino turístico atractivo.

El programa Patrimonio y Creatividad está dirigido a todos los habitantes de Brazzaville a través de la infraestructura del vecindario así como a las asociaciones culturales. Desde su implementación, se han llevado a cabo varias acciones:

  1. Creación de las subdirecciones de Patrimonio, Turismo e Industrias Culturales y Creativas en la Dirección de Desarrollo Cultural y Turístico;
  2. Establecimiento del Comité de Historia de la ciudad de Brazzaville, provisto de un edificio;
  3. Deliberación sobre la protección y conservación de los monumentos y sitios de Brazzaville de interés local artístico, histórico, científico, legendario o pintoresco;
  4. Residencia de creación artística para tres artistas con discapacidad visual;
  5. Residencia de creación artística del grupo tradimoderno Bana Batéké;
  6. Publicación de las obras “Brazzaville, ciudad de músicas” y “Retro, historia y memoria”;
  7. Apoyo al festival “Los fuegos de Brazza”;
  8. Establecimiento de un mecanismo de exención de impuestos para espectáculos y publicidad de eventos culturales;
  9. Apoyo financiero y logístico al Grupo GPY

4. Impactos

4.1. Impactos directos

La adopción de una estrategia cultural representa un cambio radical en el tratamiento que el municipio le ha dado al sector cultural. Facilita una comprensión más cabal de la legitimidad del presupuesto para el sector cultural, por parte del Concejo municipal, especialmente por el interés exhibido por la Unesco, la OIF y la AIMF en su estrategia.

La designación de la Unesco como “ciudad creativa” en el campo de la música y la participación de Brazzaville en reuniones internacionales le dieron visibilidad y permitieron que el alcalde y algunos funcionarios reconocieran que la cultura es un factor de difusión internacional, un sector generador de ingresos y un factor de cohesión social.

Además, las direcciones municipales de Planificación, Educación y Saneamiento que fueron consultadas conocían la estrategia y su plan de acción y han comenzado a tenerla en cuenta en sus planes sectoriales.

La renovación del mirador y la creación de una plaza con obras de arte y juegos para jóvenes permiten que los residentes de los barrios del sur de Brazzaville tengan un espacio para relajarse. El proyecto para renovar el Círculo Cultural de Poto-Poto, en alianza técnica y financiera con la AIMF, es una primera solución frente a la ausencia de espacios para la expresión cultural de las asociaciones y de la juventud. Finalmente, bajo el componente medioambiental “Brazza la verde” de la Estrategia y su plan de acción, se deliberó sobre el uso de los muchos parques abandonados de la ciudad.

4.2. Evaluación

Salvo los informes anuales de actividad, no se estaba contemplando ningún otro mecanismo de evaluación. Estos muestran las acciones llevadas a cabo y señalan los desafíos y cursos de acción. Estas evaluaciones llegan a un límite: la falta de estadísticas e indicadores sobre los resultados obtenidos. Habrá que superar la necesidad de trabajar primero en las cuestiones culturales que conocen los habitantes y la falta de recursos humanos y financieros para llevar a cabo una evaluación más completa.

4.3. Factores clave

  • La salida del conflicto y la demanda de acuerdo entre las culturas surgió un fuerte deseo de paz y cohesión social;
  • Gracias a la voluntad política del alcalde y su asesor de cultura, quienes tuvieron el apoyo del Concejo Departamental y Municipal, fue posible consolidar una línea presupuestaria específica;
  • La organización de la Dirección de Desarrollo Cultural y Turístico, con un director convencido del valor del patrimonio cultural y las potencialidades del sector cultural;
  • Las medidas favorables para los actores culturales llevaron a la aceptación de su dinámica y crearon un clima constructivo;
  • La designación como Ciudad Creativa de la Unesco les dio a todos confianza en el proceso;

Estos avances dieron como resultado el apoyo de la Unesco, la OIF y la AIMF, que son vistos como garantes del valor y la implementación del programa.

4.4. Continuidad

La Unesco, la OIF y la AIMF han cofinanciado acciones de formación y estudios técnicos por alrededor de EUR 30.000. Y la AIMF y el municipio cofinanciarán la renovación del Círculo Cultural de Poto-Poto por alrededor de un millón de euros.

La Unesco y la AIMF acompañan el proyecto de promoción de la rumba congoleña con Kinsasa, República del Congo, y el proceso para su inscripción en la Lista del patrimonio mundial inmaterial.

La construcción planificada de infraestructuras y la adopción de una estrategia para la búsqueda de socios financieros refuerzan la continuidad de las acciones.

5. Más información

Brazzaville fue candidata a la cuarta edición del “Premio Internacional CGLU – Ciudad de México – Cultura 21” (noviembre de 2019 – mayo de 2020). El Jurado del Premio elaboró su informe final en junio de 2020 y solicitó que la Comisión de Cultura de CGLU promoviera este proyecto como una de las buenas prácticas de implementación de la Agenda 21 de la Cultura, así como mención especial de la cuarta edición del Premio.

Este artículo fue escrito por Hugues Ondaye, Concejal Sociocultural en la Ciudad de Brazzaville.

Contacto: Ondaye20@gmail.com

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